Le palmarès des stations de ski française

Stations de ski française

La première place parmi les destinations légendaires de ski se trouve dans les Alpes, la majestueuse chaîne de montagnes qui divise l’Europe en une ligne sinueuse de l’Autriche à la France. Certaines des stations de ski les plus emblématiques et les mieux cotées au monde se trouvent sur les pentes nord de ces sommets, en Savoie française. Les Pyrénées et d’autres montagnes en France offrent du ski, mais les montagnes de classe mondiale où les médailles olympiques sont remportées sont celles des Alpes. Ici, en plus d’une neige fiable et d’un ski superbe pour tous les niveaux d’habileté, vous trouverez des villages alpins confortables, des chalets traditionnels, des lodges familiaux, des hôtels modernes et des stations ultra-chics avec des étoiles Michelin et des clients de première classe.

Quels que soient vos goûts en matière de ski, d’activités hivernales, d’hébergement ou d’après-ski, il y a une place pour vous dans les Alpes françaises. Et où que vous alliez, vous pouvez être sûr d’une chose : des paysages montagneux spectaculaires.

Les cotes attribuées par divers sondages et sources peuvent prêter à confusion parce que certaines d’entre elles sont classées par station, tandis que d’autres sont classées par groupe de montagnes avoisinantes, connues sous le nom de domaines skiables. Par exemple, Courchevel, Méribel et Val Thorens peuvent être regroupées sous les Trois Vallées. Ici, nous montrons séparément les stations individuelles lorsqu’elles ont suffisamment de terrain et d’installations pour devenir une destination de choix pour des vacances au ski.

Les sondages et les meilleures listes peuvent également prêter à confusion parce qu’ils représentent les critères de leurs publics distincts – les experts en diamants noirs, les aventuriers hors piste, les familles ou la vaste gamme des skieurs intermédiaires. Le jugement ici est basé sur une combinaison de tous ces facteurs pour identifier les stations les plus attrayantes pour les skieurs. Trouvez le meilleur endroit pour skier sur les pistes lors de vos prochaines vacances avec notre liste des meilleures stations de ski en France.

Courchevel

Les Trois Vallées est un ensemble de stations de ski reliées entre elles qui forment le plus grand domaine skiable alpin du monde, et Courchevel est la plus grande et la plus célèbre de ces stations. Les 60 remontées mécaniques de Courchevel permettent aux skieurs et aux cavaliers d’accéder à 150 kilomètres de pistes alpines et de rejoindre 600 kilomètres dans les trois vallées, soit 10 sommets à plus de 2500 mètres d’altitude. Quatre mètres d’enneigement annuel et un entretien professionnel maintiennent les pistes en excellente condition pour tous les skieurs, quel que soit leur niveau.

Chacun des cinq villages de la station dispose de bons endroits pour les débutants et les intermédiaires pour se perfectionner ; en tout, 23 % des pistes de Courchevel sont vertes pour les débutants et 35 % pour les intermédiaires. Les zones pour débutants sont toujours situées à côté d’au moins un télésiège gratuit. Les gilets magnétiques pour enfants sont une précaution de sécurité supplémentaire pour les ascenseurs.

Les skieurs experts y viennent spécialement pour le hors-piste et pour les couloirs – couloirs – et les pentes noires parsemées de bosses. Le ski sur arbres est aussi superbe, surtout sur les pistes des Jockeys et Jean Blanc, ou testez votre courage sur l’ancienne descente de la Coupe du Monde, Jean Blanc. En plus du ski, Courchevel est célèbre pour son ambiance luxueuse et ses lodges haut de gamme, ses hôtels-boutiques et ses restaurants étoilés (sept restaurants y ont obtenu des étoiles).

Val d’Isère et Espace Killy

Val d’Isère fait partie du vaste Espace Killy, nommé en l’honneur de Jean-Claude Killy, triple médaillé d’or olympique, qui a grandi sur ces versants montagneux. Val d’Isère partage ce terrain, couvrant une haute vallée entourée de plus de 3 000 mètres de pics, avec la petite station voisine de Tignes. Plus de 150 remontées mécaniques emmènent skieurs et planchistes sur 300 kilomètres de terrain, le tout au-dessus d’une altitude de 1 550 mètres. L’altitude, associée à de fortes chutes de neige et à la plus grande capacité d’enneigement d’Europe, signifie une longue saison de ski avec des conditions optimales ; le ski sur le glacier du Pisaillas prolonge généralement la saison jusqu’en juin.

La variété et le nombre de pistes permettent aux skieurs de tous niveaux d’habileté de faire plusieurs jours de ski sans avoir à répéter une descente. Même les skieurs débutants peuvent profiter des vues de haute montagne habituellement réservées aux plus expérimentés, grâce au nouveau travelator, un tapis magique fermé au sommet d’une gondole, accédant à une pente douce en haute altitude.

Plus de 20 pistes noires défient les experts, mais c’est le ski hors-piste superbe qui amène les skieurs extrêmes à Val d’Isère. La face nord de Pramecou, à 45°, et les champs de neige de Tigne, à la limite du bois, sont les favoris des experts. Val d’Isère offre aussi une bonne variété d’après-ski, avec de nombreux restaurants, cafés et hébergements à proximité des remontées mécaniques.

Méribel

Partageant l’immense domaine skiable des Trois Vallées avec Courchevel et plusieurs autres, Méribel s’étend de 1100 à 3330 mètres d’altitude. C’est assez élevé pour promettre de bonnes conditions, et la couverture d’enneigement de plus de 50 pour cent maintient d’excellentes conditions sur une longue saison.

Il est particulièrement adapté aux enfants, avec deux zones différentes pour les débutants, toutes deux avec des remontées mécaniques gratuites, situées dans la zone de Meribel Mottaret et l’autre dans la zone de l’Altiport. Les enfants peuvent skier sur le Moon Wild, une piste avec des « animaux » grandeur nature cachés dans les bois, et le P’tit Moon est un mini boardercross, avec des virages inclinés, réservé aux 7 à 12 ans. Huit pistes balisées en vert offrent un terrain d’initiation : la télécabine Saulire Express 1 permet d’accéder à la piste verte Blanchot et de rejoindre l’une ou l’autre des zones de base.

La plupart des deux douzaines de pistes bleues sont du côté le plus facile. Les itinéraires rouges sont pour les skieurs de niveau intermédiaire supérieur, et plusieurs belles croisières larges partent du sommet de Saulire. Le plus haut domaine skiable de Méribel commence à 2 952 mètres d’altitude sur le Mont Vallon, avec une descente de 1 000 mètres, passionnante tant par sa difficulté que par son panorama alpin sans pareil. Le village de Méribel est l’un des plus beaux des Alpes françaises, avec ses chalets construits avec des matériaux traditionnels locaux. La vie à Apres-ski est plus calme que dans la plupart des stations de ski plus scintillantes.

Chamonix

Il n’est pas surprenant que le domaine skiable sur les pentes de la montagne la plus haute des Alpes soit considéré comme un territoire d’expertise. Chamonix se trouve sur les 4 807 mètres du Mont Blanc, et en plus de son statut légendaire, c’est là que se sont déroulés les premiers Jeux Olympiques d’hiver. Les premiers olympiens pourraient reconnaître le paysage magnifique, mais pas l’infrastructure de classe mondiale qui s’est depuis développée autour d’elle.

Si Chamonix est connue – et à juste titre – pour son superbe terrain expert et son ski hors-piste, cela ne veut pas dire que tous les skieurs ne trouvent pas assez de neige pour se l’approprier. Sa situation en haute altitude, favorisée par l’effet rafraîchissant de quatre glaciers, lui confère l’une des meilleures conditions de neige des Alpes.

Chamonix s’étend sur plusieurs villages de ski, et le meilleur terrain pour débutants se trouve au Tour, à l’extrémité nord de la vallée du Domaine de Balme, où les pentes douces sont parfaites pour les débutants. Les Houches, des pistes douces et familiales serpentent à travers les forêts. Il y a un nouveau domaine pour débutants à Lognan, mais les skieurs qui commencent à peine à avoir confiance en eux trouveront du terrain dans tous les domaines, tout comme les skieurs intermédiaires.

Mais Chamonix brille vraiment en terrain expert. Les parcours experts des Grands Montets offrent le plus grand dénivelé au monde, passant de 3 300 mètres à 1 235 mètres en un temps record. La piste de la Verte, utilisée pour les courses de la Coupe du Monde, est composée de 3,5 kilomètres de pentes et de sauts.

Morzine et Avoriaz aux Portes du Soleil

Sept stations de ski en France et cinq en Suisse composent le domaine des Portes du Soleil, dont plusieurs sont reliées entre elles par des remontées mécaniques et des pistes qui facilitent le ski transfrontalier. Une autre commodité est un billet régional qui inclut les 12 stations, un total de 660 kilomètres de pistes et 197 remontées mécaniques. Les plus connues du côté français sont les stations voisines de Morzine et d’Avoriaz. Les 75 kilomètres de pistes d’Avoriaz sont en grande partie rouges et bleues pour les intermédiaires, avec un petit nombre de pistes pour débutants et experts ; les snowboarders affluent ici pour cinq parcs de terrain différents et un superpipe. Deux parcs sont conçus spécialement pour les enfants.

Morzine est située entre Avoriaz et Les Gets, en liaison avec ces deux villes. Cinquante-deux de ses 80 pistes sont des pistes intermédiaires rouges et bleues, soit neuf pour les débutants et neuf pour les experts, faisant de ces deux secteurs un havre de paix pour les skieurs amateurs. Morzine est un village alpin classique de chalets et de lodges rustiques, tandis qu’Avoriaz est un village plus moderne avec des hôtels spécialement conçus à cet effet, qui comprennent des options de très grand luxe.

Site officiel : http://en.morzine-avoriaz.com

La Plagne

Dans la vallée de la Tarentaise, La Plagne et ses stations voisines Les Arcs et Peisey-Vallandry forment le domaine de Paradiski, le deuxième domaine skiable du monde. Le terrain combiné offre 425 kilomètres de pistes entre 1 200 mètres et 3 226 mètres d’altitude. La Plagne est avant tout une station de ski pour les skieurs intermédiaires et débutants et est une station préférée des familles. Les pentes douces en altitude se trouvent sur un plateau et deviennent plus raides lorsqu’elles pénètrent dans la forêt des deux côtés.

Tout en haut se trouve le glacier de Bellecôte, où les experts peuvent trouver plus de défis dans les couloirs escarpés et les longues descentes hors-piste. Roche de Mio offre plus de pistes noires ; le ski hors-piste nécessite ici un guide.

Mais La Plagne est la station familiale la plus appréciée, avec de larges pistes, des descentes douces et des hébergements ski-in/ski-out dans ses 11 villages. Le Fun Slope est un bon endroit pour acquérir de la confiance dans un terrain non menaçant, un parcours doux, bien entretenu et sculpté avec des sauts et des défis qui développent des habiletés sans inspirer la terreur. Deux parcs de terrain sont conçus pour différents niveaux d’expérience : Le Petit Parc pour les novices et le Grand Parc, au sommet de Belle Plagne pour les plus avancés, avec des rails, des tables, un airbag, et un parcours boardercross.

Serre Chevalier

Ne cherchez pas de grands hôtels ou des animations tape-à-l’œil dans la douzaine de petits villages qui composent Serre Chevalier, mais vous trouverez 250 kilomètres de pistes bien reliées et une ambiance détendue et détendue. Située près de la frontière italienne dans les Hautes-Alpes, Serre Chevalier est plus au sud que les domaines les plus connus des Alpes savoyardes, mais des altitudes allant de 1 200 à 2 800 mètres, une position au nord et un tiers du domaine skiable couvert par l’un des plus vastes systèmes enneigement de France assurent de bonnes conditions de ski. Et le fait d’être en dehors du « quartier chic » de la Haute-Savoie signifie que skier et séjourner en Haute-Savoie est moins cher.

Les pistes de ski inférieures traversent une grande forêt de mélèzes du côté nord d’une longue et haute crête, tandis que les hautes faces au-dessus des forêts offrent un terrain plus difficile. Les skieurs trouveront beaucoup de pétanque, un excellent ski dans les arbres, et la station est connue pour son terrain hors-piste.

Plusieurs des petits villages sont reliés par un service de bus, ce qui vous permet de choisir facilement un terrain différent pendant vos vacances ici. Ou accédez à d’autres parties du domaine skiable de la Grande Galaxie, un vaste domaine de 530 kilomètres de ski alpin desservi par 151 remontées mécaniques. Les snowboarders ont une zone de freestyle à Villeneuve, et il y a une zone de boardercross à Chantemerle.

Les Deux Alpes

Aux Deux Alpes, les skieurs de niveau intermédiaire et même les débutants confirmés ont une opportunité qu’ils ne trouveront pas dans beaucoup d’autres stations alpines : une grande variété de terrains doux au sommet. La forme inhabituelle de la montagne met ici les pistes les plus difficiles sur les pentes inférieures. La télécabine Jandri Express transporte les skieurs directement sur les pistes bleues douces au pied du glacier et les ramène au village à la fin de leur journée de ski. Ils peuvent aussi redescendre en skiant sur le blues, mais la descente de 2 000 mètres peut être un peu trop longue à la fin d’une journée de ski.

C’est l’un des plus grands glaciers skiables d’Europe et il offre aux Deux Alpes une autre particularité : le ski toute l’année. La station est connue pour ses camps de ski d’été et son ski sur glacier, non seulement pour les experts mais pour tous les niveaux d’habileté.

Sur les 96 pistes de la station, desservies par 47 remontées mécaniques et un funiculaire sur le glacier, 17 sont vertes, 45 bleues, 22 rouges et 12 noires. Mais les experts disposent de beaucoup d’espace libre sur le terrain accidenté hors piste de La Grave, où un guide est indispensable pour explorer les longues et difficiles pistes du Dôme de la Lauze, à 3 568 mètres d’altitude. Les snowboarders et les freestylers sont heureux au snowpark Les 2 Alpes Freestyle Land sur le glacier, avec un half-pipe et un super pipe.

La Clusaz

Moins connue que les stations des Trois Vallées de Haute-Savoie, La Clusaz s’adresse aux skieurs de tous niveaux, en particulier à ceux qui préfèrent l’ambiance d’une ville alpine traditionnelle aux stations de ski construites sur mesure. Sa situation à seulement une heure de route de l’aéroport de Genève, de l’autre côté de la frontière suisse, est un autre facteur attractif pour les skieurs venant de l’étranger. Bien qu’il y ait du terrain pour tout le monde, les skieurs d’un niveau intermédiaire trouveront ce qu’il y a de mieux sur ses cinq sommets enchevêtrés et ses 132 kilomètres de pistes damées. La moitié des tirages sont classés en bleu et un tiers en rouge pour les intermédiaires avancés. Seulement 10 pour cent des pistes sont classées noires, mais les experts découvriront des pistes longues et difficiles dans la région de La Balme de la station